O impacto dos protetores solares nos oceanos

Resumo da questão

O impacto dos protetores solares nos oceanos

Oceanos ameaçados

Os oceanos cobrem dois terços do nosso planeta. Eles são o lar de uma rica fonte de vida e regulam nosso equilíbrio climático com a sua própria existência. A sobrevivência de muitas populações e espécies depende deles: o ecossistema marinho é composto por vários micro ecossistemas que são essenciais para regular o conteúdo de oxigênio e dióxido de carbono da atmosfera que respiramos.

  • Coral: a reserva da biodiversidade marinha. O coral é um ecossistema importante para a reprodução e preservação de muitas espécies marinhas.
  • Fitoplâncton: o "pulmão verde" do planeta. O fitoplâncton é o principal produtor de oxigênio (2/3 do oxigênio que respiramos). Ele atua como uma bomba biológica para o CO2 atmosférico, absorvendo grande parte das emissões ligadas às atividades humanas e reduzindo seu impacto sobre o clima.
  • Zooplâncton: o coração da cadeia alimentar. O zooplâncton é o principal consumidor de matéria orgânica nos oceanos e desempenha um papel essencial no funcionamento da cadeia alimentar marinha.

Este frágil ecossistema está agora ameaçado por uma variedade de fatores responsáveis pela extinção de centenas de espécies e pelo esgotamento dos recursos: aquecimento global, elevação do nível do mar, superexploração dos recursos, etc. Mas também está ameaçado pela poluição por protetores solares e seus filtros, que representam um perigo por si só para os oceanos. Este dano é responsável pela extinção de centenas de espécies e por um considerável esgotamento dos recursos. Devemos agir agora e coletivamente se quisermos salvar nossos oceanos.

50% das espécies marinhas são abrigadas por recifes de corais. 500 milhões de pessoas dependem do ecossistema fornecido pelos recifes de coral.

Corais em perigo

Os corais são fundamentais para o ecossistema marinho. Eles são um recurso alimentar e um habitat para muitas plantas, bactérias e peixes; protegem os solos e as costas do escoamento e/ou erosão; diminuem o impacto de furacões e tsunamis. Os corais são, portanto, um elo vital para a sobrevivência dos ecossistemas marinhos. Encontrados em todos os mares e profundezas, eles podem viver por milhares de anos. Mas hoje, ¾ dos recifes de coral são ameaçados pelos humanos, enquanto 30% já foram irremediavelmente perdidos ao longo dos últimos 30 anos, danificados principalmente por produtos solares. 

O impacto ecológico dos protetores solares sobre o oceano

Diluídos no mar durante os banhos ou dispersos pelo vento nas praias quando utilizados em aerossóis, os componentes tóxicos dos protetores solares se acumulam na areia e são depositados no fundo do mar.

Fotossíntese em perigo Você deve ter visto esta imagem antes, nas suas férias. Uma fina película de óleo ou creme se forma na superfície da água, perturbando não apenas os corais e algas, mas também a fauna marinha, atuando como tela e impedindo a fotossíntese que produz o oxigênio essencial para as espécies marinhas. Em um efeito bola de neve, o plâncton que se alimenta de microalgas também é afetado, e assim por diante. No final, quase toda a cadeia alimentar sofre.

Ingredientes tóxicos para a natureza e a fauna marinha Os protetores solares petroquímicos têm um efeito deletério sobre o ecossistema marinho, deixando-o danificado para sempre. Entre os acusados estão ingredientes como parabenos, silicones e oxibenzones, suspeitos de serem disruptores endócrinos e reprotóxicos para a vida marinha.

Efeitos destrutivos sobre as algas e corais

Agentes químicos em protetores solares são a causa da destruição progressiva das algas e, por extensão, dos corais. Como eles causam esses danos? Algumas dessas moléculas destroem as zooxantela, que são microalgas que vivem em simbiose com os corais. Quando em contato com moléculas nocivas, as zooxantelas morrem, levando consigo os corais circundantes, que primeiro ficam brancos e depois perecem em apenas 48 horas.   Mas o octocrileno também é responsável: sua toxicidade sobre os corais foi sublinhada por uma equipe de pesquisadores do Observatoire Océanologique de Banyuls-sur-Mer (Observatório Oceânico Banyuls-sur-Mer), em um estudo publicado em 2018 na revista Analytical Chemistry, levando à proibição de protetores solares tóxicos contendo esta molécula nas Ilhas Palau no início de 2020.

 

Boas práticas

Boas práticas

  • Todo ano, despejamos cerca de 25.000 toneladas de protetor solar nos oceanos - isso é 1 litro por segundo*
  • São necessários 20 minutos de natação para que 25% dos componentes de um protetor solar sejam liberados na água do mar 
  • Estima-se que cerca de 10% dos corais do mundo são diretamente afetados pelos filtros UV***

*fonte : Cruz Verde
**fonte: estudo realizado pela Faculty of Science of the Polytechnic University of the Marches (Faculdade de Ciências da Universidade Politécnica de Marche), na Itália

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